हाउस एक्सचेंज: बच्चों के साथ यात्रा करने का सबसे अच्छा तरीका

लेखक और बच्चे, वर्साय, 2009. फोटो: पैट्रिक पर्किन्स

बच्चों के साथ छुट्टियां महंगी। और इसका सामना करें: माता-पिता के लिए, बच्चों के साथ छुट्टियां बिल्कुल आराम से नहीं होती हैं। लेकिन, मैंने पाया है, वे बहुत जादुई हो सकते हैं - और अपेक्षाकृत सस्ती भी।

जब हमारा छठा बच्चा था, तो मुझे डर था कि हम कभी परिवार के रूप में यात्रा करने में सक्षम नहीं होंगे। आठ लोगों के लिए सिर्फ एक रेस्तरां का खाना महंगा है, यहां तक ​​कि बच्चे के मेनू और पीने के पानी के साथ भी; तीन बार कि कई छुट्टियों के दिनों से गुणा करें, और यह एक छोटा भाग्य है। और फिर, होटल - वे न केवल महंगे हैं, बल्कि तार्किक रूप से भी मुश्किल हैं जब आपको कम से कम दो कमरे बुक करने होंगे।

तब एक मित्र ने सुझाव दिया कि हम एक घर के आदान-प्रदान की कोशिश करते हैं। वह होमलिंक की एक सदस्य थी, जो एक ऐसी संस्था थी जो दुनिया भर के परिवारों के साथ व्यापारिक घरानों को सुविधा प्रदान करती थी। वह अपने मैनहट्टन अपार्टमेंट को यूरोप, दक्षिण अमेरिका और एशिया में बीस साल से अधिक समय से हर गर्मियों में स्वैप कर रही है।

उसने समझाया कि बजट के लिहाज से आप सभी को चिंता थी कि म्यूजियम और अन्य सैर-सपाटे के लिए अलग से अपेक्षाकृत कम राशि निर्धारित की गई थी। वह हमेशा स्थानीय किराने की दुकानों पर अपना भोजन खरीदती थी और उस घर में अपना भोजन बनाती थी जहाँ वह रह रही थी। आपको वैसे भी खाना है, उसने समझाया, इसलिए यह एक अतिरिक्त खर्च नहीं है। एक बार जब उसने कहा कि, हमने महसूस किया कि यह एक विकल्प हो सकता है जिसे हम वास्तव में खरीद सकते हैं।

लेकिन हमारे पास सवाल थे। कीमती सामान के बारे में क्या? गोपनीयता के बारे में क्या? उसने हमें बताया कि हम जिस भी चीज़ से घबरा रहे थे, उसे बंद कर दें - लेकिन यह भी समझाया कि हाउस एक्सचेंज समुदाय एक स्व-चयन समूह है, और घरों को स्वैप करना आपसी विश्वास में एक अभ्यास है। सेवा का उपयोग करने के अपने दशकों में, उसे कभी कोई समस्या नहीं हुई।

हम खोजबीन करने के लिए वेबसाइट पर गए। (आप मुफ्त में सूचियों को देख सकते हैं, लेकिन एक बार जब आप अपने स्वयं के घर को सूचीबद्ध करना चाहते हैं, तो आप वार्षिक सदस्यता शुल्क का भुगतान करते हैं।) हमने दुनिया भर में सभी प्रकार की लिस्टिंग के माध्यम से स्क्रॉल किया, बड़े शहरों में स्टूडियो अपार्टमेंट से लेकर, घरों को ट्रैक्ट करने के लिए। अधिक ग्रामीण क्षेत्रों में बड़े फार्महाउस के लिए उप-नक्षत्र।

हमने अपनी खोज को फ़िल्टर्ड किया ताकि साइट केवल हमारे परिवार के लिए बड़ी जगह प्रदर्शित करे - और तब हम बहुत उत्साहित हो गए जब ऐसा लगा कि यह वास्तव में काम कर सकता है। हमने अपना घर सूचीबद्ध किया, और प्रश्न भेजे। जब आप अपने घर को सूचीबद्ध करते हैं, तो आप यह निर्दिष्ट कर सकते हैं कि आप किस वर्ष उपलब्ध हैं, और आप बच्चों या पालतू जानवरों या धूम्रपान या कुछ और की अनुमति देंगे या नहीं। आप अपने पालतू जानवरों के लिए देखभाल का अनुरोध कर सकते हैं (हमने हमारे विभिन्न एक्सचेंजों में मछली, एक कछुए, बिल्लियों और खरगोशों की देखभाल की है) या किसी अन्य योजना का विकल्प चुन सकते हैं (हम हमेशा एक विश्वसनीय साइटर के साथ हमारे कुत्ते पर सवार होते हैं)।

एक बार जब आप किसी को एक्सचेंज करने में रुचि रखते हैं, तो दोनों पार्टियां उस सेवा द्वारा प्रदान किए गए अनुबंध पर हस्ताक्षर करती हैं जो कार बीमा विवरण जैसे महत्वपूर्ण लॉजिस्टिक्स और तिथियों को सूचीबद्ध करता है और आप कैसे कुंजियों का विनिमय करने जा रहे हैं। उसके बाद, आपको यह पता लगाना होगा कि आप वहां कैसे पहुंच रहे हैं।

हमने वर्साय के पश्चिम में एक गाँव से एक फ्रांसीसी परिवार के साथ अपना पहला आदान-प्रदान किया। उनका चरवाहा, आरामदायक घर सुंदर खेत के किनारे पर एक शांत सड़क पर था, लेकिन पेरिस में ड्राइव करने में हमें केवल आधे घंटे का समय लगा। हम शहर की यात्राओं (लौवर, द आर्क डी ट्रायम्फ, आदि) और ग्रामीण इलाकों के अन्वेषणों (गिवरनी, फॉनटेनब्लियू, नॉरमैंडी) के बीच प्रत्येक दिन बारी-बारी से तीन सप्ताह तक रहे। हम लगभग हर रात घर पर नाश्ता और रात का खाना खाने के साथ एक बड़े सुपरमार्केट के साथ-साथ गाँव बोलांगेंगरी में खरीदारी करते हैं।

हर दिन दोपहर के भोजन के लिए, हम अपने कारनामों पर हमारे साथ जाने के लिए पिकनिक पैक करते थे। हमने अपने बैगूएट सैंडविच और फलों को सीन की कगार पर और चार्ट्रेस कैथेड्रल की सीढ़ियों पर और मॉन्ट सेंट-मिशेल के एबे के पास एक पॉकेट-रूमाल पार्क और आसपास के घाटियों के आसपास के स्थानों पर खाया। हमारे पिकनिक पर कभी कोई नहीं गया। मुझे स्थानीय लोगों की तरह रहना पसंद है - बाज़ारों में खरीदारी करना, क्षेत्र के कम पर्यटक भागों के साथ-साथ अधिक प्रसिद्ध स्थानों को जानना, और यह देखना कि विदेशों में वास्तविक जीवन कैसा है।

यह आपके विनिमय परिवार के साथ पहला या अंतिम भोजन साझा करने के लिए प्रथागत (लेकिन अनिवार्य नहीं) है। एक बार जब हम घर वापस आए, तो हवाई अड्डे से रवाना होने से पहले हमने अपने फ्रांसीसी परिवार के साथ भोजन किया। हमारे विभिन्न कारनामों की व्यापारिक कहानियों के बीच, हमने स्वीकार किया कि हमने उनके बच्चों के छोटे खिलौनों में से एक को तोड़ दिया है; उन्होंने बदले में स्वीकार किया कि उन्होंने एक शराब का गिलास तोड़ दिया है। और वह? क्या अब तक के सभी एक्सचेंजों में हमें सबसे ज्यादा नुकसान हुआ है।

वह अद्भुत यात्रा कई में से पहली थी। हम कहीं भी रहने के लिए भव्य जगह की तलाश में नहीं हैं, क्योंकि हम बाहर जा रहे हैं और पूरे दिन, वैसे भी - लेकिन हम बहुत खराब हो चुके हैं। अपनी दूसरी यात्रा पर, हम लंदन गए और ट्विनकेनहम के उपनगर में एक खूबसूरत ईंट के अर्ध-पृथक घर में रहे।

अगला बरगंडी की यात्रा पर आया, जहाँ हम काफी भाग्यशाली थे कि एक 16-बेडरूम की मिनी-शैटॉइड में दाख की बारियां और गेहूं के खेतों से घिरा हुआ था। पिछली गर्मियों में, हमने एक ऐसे परिवार के साथ आदान-प्रदान किया, जो लॉयर घाटी में ब्लोइस के ठीक बाहर रहता था। (हाँ, हम फ्रांस में बहुत जाते हैं।) उनकी खूबसूरत पत्थर की हवेली भोजन के लिए एक स्विमिंग पूल और छत के साथ एक एकड़ की दीवार वाले बगीचों में बैठी थी जहाँ हमने अपना अधिकांश भोजन खाना समाप्त कर दिया था।

लेखक के पति अपने छह बच्चों में से चार के साथ, ब्लिस, 2017।

घर के आदान-प्रदान के बारे में एक और बढ़िया बात यह है कि आपके पास एक परिवार के रूप में लचीलापन है। बच्चा एक झपकी की जरूरत है? कोई दिक्कत नहीं है। क्या आप एक टन सामान पैक नहीं करना चाहते हैं? हम आमतौर पर 3–4 आउटफिट पैक करते हैं और फिर हर दो दिन में कपड़े धोते हैं। दर्शनीय स्थलों की यात्रा से राहत पाने और बैक यार्ड में खेलने या फिल्में देखने का मन करता है? या हो सकता है कि मौसम खराब है, और जो सबसे अच्छा लगता है वह चिमनी तक आराम कर रहा है और एक पहेली काम कर रहा है और पूरे दिन स्नैक्स खा रहा है? आसानी से किया, होटल हाउसकीपिंग से कोई दबाव नहीं है, और बहुत सारे अतिरिक्त कमरे में घूमने के लिए।

किसी भी लम्बाई के लिए एक्सचेंजों की व्यवस्था की जा सकती है जो पारस्परिक रूप से सहमत हैं। हम तीन सप्ताह की यात्राओं की ओर रुख करते हैं, जिससे हमें जेट लैग पर पहुंचने और इत्मीनान से अपने आसपास का पता लगाने में काफी समय मिलता है। कारों को अक्सर एक्सचेंज समझौतों में शामिल किया जाता है, लेकिन यह एक दुर्लभ परिवार है जिसके पास हमारे लिए काफी बड़ा वाहन है। हमारे दो फ्रांसीसी एक्सचेंजों में, हमने एक कार किराए पर ली, लेकिन जिस साल हम लंदन गए, हमने किराने की यात्राओं के लिए परिवार के छोटे वोक्सवैगन पोलो का इस्तेमाल किया और हर जगह गाड़ियों को ले गए।

होमलिंक आतिथ्य आदान-प्रदान या गैर-समकालिक आदान-प्रदान के विकल्प भी प्रदान करता है। कुछ साल पहले, एक ऑस्ट्रेलियाई परिवार हमारे संपर्क में आया और पूछा कि क्या हम उन्हें कुछ दिनों के लिए होस्ट करने के लिए तैयार हैं। हमारी संपत्ति पर हमारा एक छोटा सा गेस्ट हाउस है, इसलिए हम उन्हें कैलिफोर्निया में घूमने के दौरान एक घर के आधार के रूप में उपयोग करने में प्रसन्न थे। हम उनके साथ भोजन करते थे और शाम को उनके साथ घूमते थे, जब हमारे बच्चे एक साथ पूल में होते थे। वे प्यारे थे, और जब हमारे पास डाउन अंडर यात्रा करने की कोई तात्कालिक योजना नहीं है, तो हम जानते हैं कि यदि और जब हम ऐसा करते हैं, तो हमारे पास उन लोगों के साथ रहने के लिए जगह होती है जिन्हें हम पसंद करते हैं और जिस पर भरोसा करते हैं।

कुछ समय पहले, हम विभिन्न कारणों से यात्रा करने में सक्षम नहीं थे, लेकिन हमने अपनी एक बेटी के लिए होमलिंक यूथ एक्सचेंज की स्थापना की, जो उस समय पंद्रह था। उसने तीन सप्ताह वर्साय के एक परिवार के साथ बिताए, जिसकी एक बेटी उसकी उम्र थी, और फिर दोनों लड़कियों ने राज्यों के लिए उड़ान भरी और फ्रांसीसी लड़की तीन सप्ताह तक हमारे साथ रही। लड़कियां बहुत करीब हो गईं और सोशल मीडिया के जादू के माध्यम से अच्छी दोस्त बनी हुई हैं।

इस गर्मी में, हम वापस यूके जा रहे हैं। हमारी 14 वर्षीय बीटल्स के प्रति जुनून है, लेकिन वह हमारी ट्विकेनहैम यात्रा को मुश्किल से याद करती है क्योंकि वह उस समय केवल छह थी। हम ऑक्सफ़ोर्डशायर में रह रहे हैं, जो लंदन, कैम्ब्रिज, स्ट्रैटफ़ोर्ड, बाथ और बहुत कुछ देखने के लिए एक शानदार केंद्रीय स्थान है। फिर हम ट्रेन को लिवरपूल के दो दिवसीय तीर्थ यात्रा पर ले जाएंगे।

हमारे बड़े बच्चे अब बड़े हो गए हैं और हमेशा इन दिनों हमारे साथ नहीं आ सकते। लेकिन मुझे उम्मीद है कि मेरे पति और मैं आने वाले वर्षों के लिए घर एक्सचेंज करना जारी रखेंगे, तब भी जब हमारे सभी बच्चे अपने दम पर बाहर होंगे।

लेखक और बच्चे, चेनोनक्यु, 2017. फोटो: पैट्रिक पर्किन्स

यह सब होमलिंक के लिए एक वाणिज्यिक की तरह पढ़ सकता है, लेकिन मुझे यह लिखने के लिए उनसे कुछ भी नहीं मिलता है। मुझे पता है कि वहाँ अन्य घर स्वैप साइटें हैं, लेकिन होमलिंक वह है जिसे हम जानते हैं और विश्वास करते हैं। यदि आप हमारी विभिन्न यात्राओं के बारे में अधिक पढ़ना चाहते हैं, तो मैंने अक्सर उन्हें अपने ब्लॉग पर धारावाहिक पोस्ट में संक्षेप में प्रस्तुत किया है। घर के आदान-प्रदान के बारे में कोई सवाल? एक टिप्पणी छोड़ने के लिए स्वतंत्र महसूस करें, और मुझे उत्तर देने में खुशी होगी।