लैटिन अमेरिका के माध्यम से एक लैटिना यात्रा

(यूएसए में किसका जन्म और पालन-पोषण हुआ)

अमेरिकियों को लगता है कि मैं कोस्टा रिकन हूं। कोस्टा रिकन्स को लगता है कि मैं भारतीय हूं। भारतीय सोचते हैं कि मैं पंजाब हूं।

हर कोई हैरान है कि मैं अंग्रेजी बोल सकता हूं। यह सभी के लिए एक चमत्कार है कि मैं बात कर सकता हूं।

जब अमेरिकी टूटी-फूटी स्पैनिश में बात करते हुए मेरे पास आते हैं, तो मैं उन्हें कुछ मिनटों के लिए जाने देता हूं।

जब कोई मुझसे पूछता है कि मैंने अंग्रेजी कैसे सीखी, तो मेरा मानक जवाब है "बिगगी और ट्यूपैक।"

लोग मुझसे पूछते रहते हैं कि क्या मैं यहां "घर पर" अधिक महसूस करता हूं, जैसे कि सभी गैर-सफेद अमेरिकियों को कुछ मातृ देश में लौटने के लिए एक आत्मा-प्राप्ति की लालसा महसूस होती है।

यूएसए मेरी मातृ देश है। मुझे टैको बेल चाहिए। मुझे हर सच्चे अमेरिकी की तरह रसायन चाहिए। मुझे स्टारबक्स चाहिए। मैं एक बुनियादी कुतिया हूँ

और गर्व।

क्या मुझे उस पर गर्व होना चाहिए? शायद नहीं, लेकिन मैं इस देश पर सिर्फ इसलिए दावा नहीं कर सकता क्योंकि मेरी दादी और परदादी का जन्म यहीं हुआ था।

मैं पहाड़ों में एक खदान शहर में रहने वाला नहीं था। मैं वह नहीं था जिसने किशोरी के रूप में आइसक्रीम का पहला चाट लिया था। मुझे सागर देखने के लिए दिनों तक ट्रेन नहीं लेनी थी।

मैं हाई-स्पीड इंटरनेट, स्कूल शूटिंग और मोटापा और ओपिओइड महामारी के साथ बड़ा हुआ।

मैं उस जगह से हूं, जहां वे आपको शर्म और दोष के साथ ठीक करने की कोशिश करते हैं, जहां अगर आप डॉक्टर की सलाह देते हैं, तो आप किसी तरह बीमार हो जाते हैं।

मैं संयुक्त राज्य अमेरिका से हूँ। मैं सिर्फ एक पर्यटक हूं।

मैं सिर्फ भूरा हो जाता हूं।

स्थानीय लोग गोरे लोगों से ज्यादा फ्लर्ट करते हैं, जितना कि वे मेरे साथ फ्लर्ट करते हैं। विदेशी लोग मेरे साथ फ़्लर्ट करते हैं, यह सोचकर कि मैं एक स्थानीय हूं।

सच्चाई उन्हें निराश करती है।

जब वे स्थानीय लोगों के साथ छेड़खानी करते हैं, तो विदेशी पर्यटक एक दूसरे के साथ जुड़ जाते हैं।

छात्रावास के बाथरूम में, समुद्र तट पर।

मैं स्पैनिश में ऑर्डर कर सकता हूं और विनिमय दर जान सकता हूं। यह मुझे कई लोगों की नजर में कोस्टा रिका का विशेषज्ञ बनाता है।

मुझे कई गोरी महिलाओं के लिए बग और मकड़ियों को मारना पड़ा है।

और गोरे लोग।

जब मैं उन्हें इस देश में प्रकाश त्वचा की ओर एक पूर्वाग्रह बताता हूं, तो सफेद महिलाओं को मुझ पर विश्वास नहीं होता। वे मुझे सकारात्मक दृष्टिकोण रखने के लिए कहते हैं।

जो पुरुष मेरे साथ फ़्लर्ट करते हैं, उन्हें लगता है कि मेरे लिए यह कहना काबिले तारीफ है कि भले ही वे अधिक "अमेरिकन दिखने वाली" महिलाओं को पसंद करते हैं, कि वे मुझे पसंद करती हैं। उन्हें समझ में नहीं आ रहा है कि मैं इस चापलूसी को क्यों नहीं ढूँढ रहा।

हॉस्टल को एक जमा की आवश्यकता होती है अगर उन्हें लगता है कि मैं स्थानीय हूं, लेकिन एक बार वे मेरा पासपोर्ट नहीं देख पाएंगे।

मुझे यह समझाना होगा कि मूंगफली का मक्खन अधिक खर्च होता है क्योंकि यह आयात किया जाता है। मैं इसके बजाय स्थानीय पनीर और फल खाने की सलाह देता हूं। "मुझे लगता है कि चीजें यहां सस्ती होंगी!" हर आगंतुक का कहना है।

"मुझे लगा कि यहां नौकरी करना आसान होगा!" "मैं अंग्रेजी पढ़ाना चाहता था, लेकिन यहाँ, वे इसे स्कूल में सीखते हैं।"

अन्य देशों में स्कूल भाषाएं सिखाते हैं और उनकी अपनी अर्थव्यवस्थाएं हैं, जाहिर है।

मैं संयुक्त राज्य अमेरिका से हूं, मैं बार-बार कहता हूं।

मुझ पर कोई विश्वास नहीं करता।

"लेकिन आपके माता-पिता कहां से हैं?" वे पूछते हैं। वे मुझे रोकने की कोशिश कर रहे हैं।

"मेरे माता-पिता भी संयुक्त राज्य अमेरिका में पैदा हुए थे।"

मैं किताबें लिखता हूं।